Giraffen op tegels

Mens en giraf 
De giraffe was al bekend bij de Grieken en Romeinen, die er de naam camelopardalis aan gaven, omdat het de gestalte van een kameel en de huid van een panter zou hebben. De giraffe was een van de vele dieren die verzameld en tentoongesteld werden door de Romeinen. De eerste giraf in Rome werd door Julius Caesar meegebracht van zijn Afrikaanse veroveringen en aan het publiek getoond in 46 v.Chr. In de Middeleeuwen waren giraffen  bekend bij de Europeanen door het contact met de Arabieren, die de giraffe vereerden wegens zijn eigenaardige verschijning. In 1414 werd een giraffe via Bengalen verscheept naar China door de in dienst van de Ming-keizer rondtrekkende ontdekkingsreiziger Zgeng He en ondergebracht in een dierentuin. Het dier was een bron van fascinatie voor de Chinezen, die het in verband brachten met de mythische Qilin. De "Medici-giraffe" was een giraffe die werd aangeboden aan Lorenzo de Medici in 1486, door een Egyptische sultan. Het dier veroorzaakte grote opschudding na aankomst in Florence, omdat het de eerste levende giraffe was die men sinds de oudheid in Italië zag. Een andere beroemde giraffe was Zarafa die vanuit Egypte naar Parijs werd gebracht in de vroege 19de eeuw. Een sensatie, aangezien de giraffe het onderwerp was van talrijke memorabilia of "giraffanalia".


Tegels met de afbeelding van een giraf zijn niet echt algemeen.

Tegel met een giraf. 17e eeuw.
Gouda: De SWAEN

Kwadraattegel met giraf. 1e kwart 20e eeuw.

                                     Tegel met giraf. Omstreeks 1920